¿Porque soy reticente al dinero electrónico descentralizado? (BitCoins y demás)

Hace bastante tiempo que vengo siguiendo con interés todo lo referente al "dinero electrónico descentralizado". Para los que no lo saben, es una nueva moneda electrónica que no depende de un banco central, un gobierno o una entidad concreta. Puede parecer raro, pero si tienes interés, te recomiendo ver los vídeos de explicación del propio bitcoin (también hay otras monedas como el LiteCoin, NameCoin, ...), y también puede resultarte interesante la explicación de la Wikipedia ;-)

BitCoin logo

BitCoin logo

Y te advierto que su uso se está extendiendo, cada vez hay más tiendas de Internet que permiten pagar en BitCoins e incluso se puede cambiar divisa a esta moneda.

Respecto a esta idea de dinero electrónico, desde que salió me pareció muy interesante, especialmente porque considero que gran parte de los problemas que tenemos como sociedad son debidos a los usos fraudulentos y malintencionados relacionados con la economía, o bien desde los propios gobiernos (¿alguien podría nombrarme un sólo gobierno completamente honrado?), desde los bancos y cajas (que al fin y al cabo como empresas que son, su único fin es ganar dinero), desde los bancos centrales (que como ya ha quedado patente en más de una ocasión, no se guían "por y para el bien de la sociedad", sino por gobiernos interesados, lobbies y demás), etc...

Pero yo aún NO he utilizado este "dinero electrónico"; eso si, estoy atento a su evolución, pero me muestro reticente, ¿por qué?  Pues porque desde el principio le veía pequeños problemas que me hacían desconfiar, y especialmente, como desarrollador de software, veo riesgos que quizás para los profanos no les resulten tan evidentes.

Algunos de estos problemas los han venido a comentar en este post, pero yo quiero ir un poco más allá, lo que a mi me parece más sensible es:

  • El malware. Es decir el software malicioso en tu propio PC, puesto ahí sin tu conocimiento, por simples ladrones (yo no los considero hackers, eso es otra cosa) o por empresas en las que tu mismo confías y les pagas, pensando que te protegen (ja! iluso de ti ¿usas win eh!?)
  • La minería. Este es un concepto propio del dinero electrónico descentralizado, a mi siempre me ha dado mala espina y no acaba de convencerme. No veo qué sentido tiene permitir que cualquiera pueda crear dinero de la NADA y haciendo... NADA (a dejar un PC encendido durante horas no le veo mucho mérito), y menos aún, teniendo en cuenta, que se puede hacer más fácil a más potencia de cálculo. Pero además de eso ¿qué pasa con las grandes compañías o corporaciones con acceso a importantes super-computadores? ¿podrían poner a trabajar estas maquinas para generar dinero? (de hecho Youtube esta lleno de vídeos sobre como crear tu "minero", esto es un ordenador específicamente diseñado para hacer minería de dinero electrónico). No, a mi NO me parece que sea un procedimiento coherente con la idea de una banca descentralizada que originalmente pretendía solucionar los problemas de la banca normal y corriente. Es más, me parece una puerta abierta a más fraude, del que ya tenemos bastante con la banca tradicional.

Respecto a la minería, si al menos esa energía (desde mi punto de vista malgastada) y potencia de cálculo se destinaran a hacer algún tipo de procesamiento útil para la sociedad, que aporte algo, es decir que tuvieran un valor real, no se me ocurren muchas posibilidades, pero por ejemplo que ese tiempo de tu CPU se destinara a procesar cálculos útiles para el CERN (es una idea).

Y respecto al malware. Alguien podría decirme que "eso es problema de cada uno, es lo mismo que si guardas el dinero en tu casa y entran y te lo roban, es problema tuyo, haberlo metido en un banco y no te lo habrían robado".

Eso estaría muy bien si nuestra sociedad NO dependiera tantísimo del software a la vez que es tan sumamente incompetente, manipulable e inculta en el mismo. Pero NO es así, NO hay más que ver las estadísticas de uso de SO:

Uso de SOs

Uso de SOs. Fuente de datos: DesarrolloWeb

Desconozco si después de las revelaciones de Edward Snowden, los datos se modificarán, pero desde luego no es algo que vaya a cambiar drásticamente de la noche a la mañana.

En cualquier caso, desde mi punto de vista no se le puede exigir a la sociedad que sepa como proteger su dinero en sus ordenadores, si no se les ha enseñado previamente unos mínimos conocimientos. Lo más triste de todo es que esto se tiene que hacer desde las escuelas, institutos y universidades, y tal como van los gobernantes contra la educación, más bien parece que lo que quieren es tener a la sociedad lo más "desactualizada" y "débil" posible en temas informáticos.

OJO! Que no se me malinterprete, NO estoy diciendo que todos los usuarios de Windows estén expuestos a malware, ni que todos sean manipulables o incultos en temas informáticos. Lo que digo es que con semejante monopolio del mercado, SI el BitCoin se usara ámpliamente, la mayoría de la gente (usuarios normales, con mínimos y basiquísimos conocimientos) estarían demasiado expuestos al malware y se encontrarían en riesgo de que les robasen.

¿Y tu? Usas el BitCoin o alguna otra ¿que opinión te merece?

Ouya: Todo un logro por cómo se ha creado y por sus ideales

Llego hace un par de semanas pero hasta ahora no he podido probarla. Llego por UPS, yo la compre directamente por la página oficial de la OUYA antes de que estuviera disponible en Amazon, Fnac y demás.

Ha llegado todo correcto, la presentación del producto en su caja está de lujo. Y aunque la compré en la pagina oficial, no he tenido ningún problema de aduanas ni nada. En cuanto la he conectado y encendido, la primera cuestión es ¿dónde van las pilas del mando? :-P

Tengo que decir que desde que la compré, he leído poco sobre la misma. Como no veía la manera de ponerle las pilas al mando, decidí ir por el camino fácil y mirar en el manual de instrucciones, cual es mi sorpresa, que el manual, escasamente son dos paginillas y donde no aparece ni un triste dibujo del mando. :-O

Esto me hizo gracia y decidí que no podía dejarme llevar por la tentación de buscarlo en Google, teníamos que averiguarlo entre mi hermano y yo. Al final después de no pocas vueltas, resulta que la tapa de las empuñaduras se levanta por arriba, por donde están los botones, y ahí van colocadas las pilas.

Por fin logramos encender y conectar el nuevo juguete. Tras las primeras pantallas, donde lo primero que hace es pedirte la conexión a Internet, tras lo cual comprueba que no está actualizada por lo que tiene que descargarse el nuevo firmware (después al mirar el consumo de datos, si :-( estoy conectado por 3G, entre firmware y algún juego para probar me había pimplado más de 1Gb) que la primera vez falló, y tuvo que descargárselo por segunda vez.

Por suerte la segunda vez si fue correctamente y pasamos al siguiente paso. Creación de la cuenta, lo típico nombre, correo y contraseña, muy bien y al siguiente paso una sorpresita. Hace falta dar de entrada un número de tarjeta de crédito :-(

Estuve tentado de poner la auténtica, aunque no me hace gracia; decido probar con números al azar, pero no traga, los servidores de OUYA me dicen que los datos no son correctos, vaya, pues bueno como era tarde decidimos continuar al día siguiente.

Como no soy persona que se conforme fácilmente, al día siguiente lo primero que hago es poner en san Google "test credit card number" (lo que tiene dormir bien, que te da ideas) y voilá!

La primera página que aparece ofrece un montón de números de tarjetas de crédito para pruebas. Pruebo con el primero y traga de tirón. No es que tenga nada en contra de comprar por Internet, los que me conocen saben que compro a menudo, pero joer, esto de comprar un producto y que lo primero que haga nada más encenderlo sea pedirte los datos bancarios me recuerda a... Apple :-(

Bueno bicheamos el catálogo y probamos un par de juegos, nada del otro mundo, juegos con gráficos que recuerdan a consolas antiguas, juegos que parecen que están por hacer, o que son simplemente pruebas.

Aquí quiero hacer un inciso, esto NO me decepciona en absoluto, esto es lo que yo he comprado y sabia lo que estaba comprando. Digo esto porque en Internet veo que hay gente que hace críticas (a veces incluso destructivas) hacia la OUYA, pero señores que vale menos de 100€ ¿qué esperan por ese precio? ¿Una PS3? Venga hombre, si quieres eso paga lo que vale.

Esto NO es una consola última generación de una empresa, es un proyecto de crowdfunding. Lo que quiero decir es que la Ouya por 100€ esta MUY BIEN. Hay que tener en cuenta que por menos de 100€ si buscas entre los teléfonos Android, lo que tienes es un terminal de gama baja. ¿Pero que es lo que esperaba la gente que la critica tanto?

Otra cosa es que haya gente compre sin saber lo que compra. Los puntos que a mi me gustaron para participar del proyecto Ouya fueron:

  • Que cuando yo tuve las primeras noticias de ella, lo que me llamó más la atención es que tendría un media-center, es decir que serviría para reproducir películas en la tele, por HD o USB, por red desde el disco de otro PC o desde un servidor en Internet (por no hablar de Youtube, Vimeo, ...). ¿Has mirado cuanto cuesta eso? (redondeando de 50€ en adelante y estoy tirando por productos de dudosa calidad, o que NO hacen todo eso) y la OUYA tiene la ventaja de que sirve para más cosas además de media-center, por ejemplo echar alguna partida con un mando apropiado.
  • Puedo instalar software de Android en la Ouya. Vale, que no todo, pero si mucho software y eso es una ventaja.
  • Puedo programarle cosas yo. Esto evidentemente no es una ventaja para todo el mundo, pero en mi caso es una ventaja ;-) no por el hecho de que yo la programe, que también, sino porque hay mucha gente que puede sacar software independiente de las empresas.
  • Es un proyecto que ofrece una alternativa a una industria que siempre pretende que sólo podamos utilizar sus productos para lo que ellos digan (aunque el producto pueda servir para más cosas) y lo que es peor, nos ponen trabas y trampas para intentar que no podamos hacer lo que queramos CON NUESTRO producto.

Esto es algo que me saca de quicio de las grandes empresas (por ejemplo Nintendo, ya que al comprar la Ouya me deshice de la Wii, que ya me tenía harto) que te vendan un producto capaz de hacer muchas cosas, pero te lo capan para qué únicamente lo puedas usar para lo que ellos deciden que lo tienes que poder usar. Si el producto lo compro, es mío, y hago con el lo que me de la real gana! En el caso de la Wii ya no la usaba para jugar, sino para reproducir películas con el WiiMC (para eso había que tenerla liberada) y los nuevos formatos empezaban a darme problemas.

Todas las empresas que se encargan de evitar que yo pueda instalar software que no sea de ellos o cualquier otra cosa (léase Sony, Microsoft, Nintendo, Apple y demás) están atentando contra mi que soy su cliente y usuario. Es posible que otros se conformen o aguanten, yo NO. Prefiero arriesgarme a tener un "ladrillo" a aguantarme con el software que digan la empresas fabricantes.

La explosión de Android fue la posibilidad de que cualquiera podía escribir el programa que quisiera, por chorra que fuera, eso le hizo tener una batería de aplicaciones de todo tipo. Ni que decir tiene que a este carro se ha intentado sumar Microsoft cuando ya era tarde ¿necesitamos más pruebas de que ese el el camino?
Ahora la OUYA puede usar la inmensa mayoría de estas aplicaciones.

El reproductor de películas XBMC, las películas y el paso de los archivos
Yo lo he instalado, no es perfecto, aunque sí que es verdad que su interfaz mola. Para instalarlo, es tan simple como desde el navegador acceder a la web de sus creadores y descargarlo, una vez bajado lo instalas como cualquier apk en un teléfono. Según cuentan los creadores de la OUYA en futuras versiones del firmware se incluirá por defecto y adaptado a los controles de la misma.

Yo en mi caso descargó las películas en el teléfono con TTorrent pro (comprado y lo recomiendo, va de lujo y puedes descargar directamente en el móvil, también puedes probar la versión gratuita), y me es muy cómodo si puedo pasarlas del móvil a la consola directamente, sin pasar por el PC :-)

Esto lo he logrado después de no pocas vueltas, y funciona muy bien. Como yo lo hago es por el explorador de archivos "ES File Explorer", una aplicación de las imprescindibles en el móvil (y también en la OUYA). Basta con que estén ambos en la misma red (cableada o WiFi) abrir el explorador en la OUYA y en el teléfono, y desde este último, seleccionamos el archivo a copiar a la consola, y en la opciones seleccionamos "enviar" o "send". El teléfono buscara en la red los dispositivos, encuentra la OUYA, la seleccionas y le dices enviar; entonces en la OUYA saldrá un mensaje preguntando si quieres recibir el archivo, y donde guardarlo.

Otra opción para copiar los archivos sería teniendo un servidor Web en el móvil, yo utilizo kWs. El uso es sencillo, lanzas el servidor y accedes desde cualquier otro dispositivo en la red por medio del navegador. Además ese es el mecanismo que utilizo para copiar los archivos entre el móvil S3 y mi linux, ya que como el S3 tiene Android 4 y han sustituido el almacenamiento masivo por el protocolo MTP, para evitar tener que andar instalando todos los paquetes que me hacen falta para darle soporte a ese protocolo en mi linux, lo he solucionado así de simple ;-)

¿La Ouya funciona en una TV sin HDMI?
No del todo, la Ouya está pensada para trabajar con señal de vídeo digital y a 1080p, si intentas utilizarla de otra manera, porque no tienes TV con HDMI (utilizando cable HDMI-VGA o HDMI-RCA) o bien NO te funcionará, o funcionará a una calidad de vídeo mínima.

El problema, (además de que Android no está pensado para hacer estas conversiones) es que el HDMI permite detección de la resolución que utiliza la pantalla, cosa que NO ocurre en los otros formatos, y por ello al conectarla a alguno de los otros formatos la Ouya no puede saber que resolución utilizar (no solo la resolución, hay mas cosas).

Es algo que el equipo de desarrollo tiene en conocimiento pero aún no se sabe si lo podrán solucionar. En cualquier caso yo la he logrado hacer funcionar en una tele sin HDMI pero con DVI (utilizando un adaptador, 2€ en ebay) el problema es que entonces no tengo sonido. Una solución que se me ha ocurrido es conectarle a la Ouya unos altavoces (o auriculares) bluetooth. No es la mejor solución del mundo, pero funciona ;-)

Los juegos
Me he bajado algunos, pero aún no los he probado como para hablar de ellos, yo lo que he echo es buscar en san Google por los mejores según la gente, y confiar en su criterio :-)

En resumen
No me parecen bien la críticas destructivas que hacen por ahí y no estoy de acuerdo con ellas. Es cierto que la Ouya tiene muchísimo por mejorar, y también es cierto que no es un producto para el típico público que lo que quiere es que se lo den todo hecho. La Ouya requiere de gente con gusto por el cacharreo, por probar y aprender. El resto a seguir con sus consolas de siempre y su fútbol que para eso no tienen que pensar.

Aún así, creo que es todo un logro digno de admiración el producto obtenido gracias a la campaña de crowdfunding. No tanto por el producto final, sino por cómo se ha creado y por sus ideales.

¡No es lo mismo un pirata que un corsario, ni en el siglo de oro ni ahora!

A raíz de una respuesta en un foro que sigo asiduamente sobre guitarra, donde he visto como un miembro, ha puesto un comentario indicando que se siente mal y que no sabe si es un pirata "musical". He ido a responder con mi opinión, pero como ha quedado tan larga, he preferido publicarla aquí, ya que no se si podía incomodar a alguien en el foro.

Para empezar aclararé (para quien no lo sepa) que soy informático, lo digo porque en ciertos círculos eso parece que es sinónimo de pirata (en el sentido de ladrón) y es completamente FALSO, y a mi personalmente me han etiquetado así muchas veces sin más justificación que la de saber como funcionan ciertas cosas, a pesar de que COMPRO música en iTunes, libros en Amazon y Apps de pago tanto en el PlayStore como en el AppStore, aún cuando podría obtener TODO eso sin pagar nada.

¿Entonces por qué pago? ¿Es que soy tonto o algo parecido?
Pues yo pago porque así le doy soporte a la persona/s que han hecho ese producto o trabajo, esto suena muy bonito pero es la pura verdad. Como desarrollador e informático sé lo que cuesta hacer una App y ponerla en el PlayStore, ello me hace ser capaz de valorar el trabajo que suponen las otras Apps que veo y uso, y por ese motivo prefiero comprar ciertas cosas aun pudiendo obtenerlas gratis. Es un compromiso personal.

Además de que considero que es lo justo pagar a esas personas por el trabajo que han hecho, voy más allá. Cuando les compro, lo que intento es decirles que lo que han hecho es de calidad, que me gusta y que les animo a hacer más.

Pero OJO! no soy gilipollas, compro la App, la canción o el libro cuando el precio me parece razonable. De hecho, yo deje de comprar discos en CD hace años cuando me empecé a dar cuenta, que por un CD con la canción que me gustaba y que me costaba 20 o 30€, solo tenía esa canción que me gustaba, el resto eran basura o versiones que no merecían la pena y lo que más me jodía (en aquellos momentos) era que solo traían ocho o diez canciones, cuando en un CD caben 19 o 20 (si, también pase mi época de grabar los CD con las canciones que me gustaban).

Todo eso cambio mis hábitos de consumo musicales a lo largo de los años, ahora me descargo (a veces comprando y otras descargando) una o dos canciones del artista, sólo las que me gustan, y pago sólo por las que me gustan, si el resto no me gusta, no es que no lo pague, es que no lo quiero, es decir que lo borro, porque por mucho que le duela al artista, si no me gusta NO LO QUIERO. Es decir ahora el consumidor de música (cliente) decide qué le gusta y qué no, y los productores han perdido parte de su negocio porque no pueden obligar a los clientes a comprar lo que no quieren (como pasaba hace años con todas las canciones menos UNA del CD que he comentado antes). Este es el principal motivo por el que yo hace años que no compro un CD, porque no lo quiero, solo me interesa una canción ¿porque me tienen que obligar a pagar por el resto?

Desde mi punto de vista (el de creador de software) el mercado ha evolucionado y como desarrollador me tengo que adaptar a ese mercado dándole lo que quiere o necesita. Yo no puedo decirle a mi cliente lo que tiene que comprar porque en ese caso no venderé nada. Lo mismo le ha pasado a otros mercados como el musical o el cinéfilo.

A día de hoy, las nuevas tecnologías nos permiten una interacción brutal para escuchar qué es lo que quieren y necesitan nuestros clientes, qué es lo que les gusta, qué es lo que les llama más la atención, y si yo quiero tener éxito, tengo que escucharles y ofrecerles lo que me piden.

Desde mi punto de vista hay una serie de sectores acomodados en el éxito de hace años que ven como su modelo de negocio se ha venido abajo y pretenden echar la culpa a Internet, a descargas ilegales y a supuestos piratas. Todo mentira! Es como si los enterradores se quejaran de que tienen menos trabajo porque los médicos y la ciencia permiten salvar más vidas. Lo dicho, absurdo!

Además hay un montón de estudios que demuestran que la supuesta "piratería" de descargas ilegales no hace el daño que nos quieren vender, sino que, al contrario, produce más beneficios a los productores de las obras (ojo! a los productores no a los intermediarios). Lo que pasa es que ese tipo de información no interesa que se sepa, y nos la esconden desde la maraña mediática con la que tratan de manipular a la sociedad.

Entonces ¿por qué esa animadversión hacia los informáticos o a los que descargan cosas?
Principalmente porque hay sectores que con el tiempo han quedado INÚTILES e INSERVIBLES, por ejemplo, en la música, ahora un compositor puede publicar su obra directamente en plataformas de distribución on-line y ganar dinero con ello. Como ahora el producto puede viajar directamente entre el creador y el cliente final, hay una serie de agentes intermedios que carecen de sentido ("inservibles"), como por ejemplo las tiendas físicas de música. Ojo! no me malinterpretes, NO digo que estas tengan que desaparecer, solo digo que su cuota de mercado es menor porque sus clientes ahora sólo serán aquellos que tengan interés en la música en un soporte físico; pero los que nos conformamos con tenerla en digital (que es la mayoría) ya no vamos a esas tiendas. Por lo tanto es lógico pensar, que esas tiendas tendrán que buscar alternativas comercialmente viables para adaptarse al mercado. (He puesto el ejemplo de las tiendas físicas porque creo que se entiende bien, y así evito nombrar a los que siempre ganan algún euro, que para el caso se les aplica lo mismo, ya que son "inservibles").

Estos sectores que han quedado "inservibles", tienen un inmenso poder gracias al dineral ganado en sus años de bonanza y lo que están intentando es, en vez de adaptarse al nuevo mercado como todo hijo de vecino, pretenden OBLIGAR al mercado a seguir pagando por lo que NO quiere, ¿cómo? pues tirando de su telaraña de enchufes ganados en los años de bonanza y pretendiendo que se creen leyes contra Internet, contra las descargas, contra los enlaces y en definitiva contra la libertad de expresión (léase ley Lassalle, PIPA, SOPA, HADOPI).

De todo esto deriva esa "mala fama" hacia las descargas, ya que los "inservibles" han creado una campaña mediática contra las descargas usando su enorme poder.

Gracias a Dios, es una batalla que tienen perdida de antemano, lo único triste es que mientras se batalla, "ellos" (los "inservibles"), siguen haciendo dinero, menos que antes, pero siguen chupando gracias a sus contactos; y de ese dinero los verdaderos creadores y verdaderos músicos no ven ni un duro!

Algunos de los problemas de la música
Creo que uno de los problemas que tiene la música (y también el cine) es que tiene muy asimilado el concepto de "super-estrella", es decir creo que hay mucha gente cuyo sueño es ser una estrella de la música o cine, porque es lo que nos han vendido y metido por los ojos desde pequeños. Es decir, mucha gente aspira ser como las estrellas que todos conocemos; la idea es hacerse famosísimo, ganar muchísimo dinero y vivir en tu mansión de Miami dedicándote a componer "la música" que "te gusta". ¿Se ve por donde voy? Me explico, en esa concepción creo que hay dos errores (al menos):

  • Hacer "la música" que "te gusta", estás implicando dejar de lado al público, ¿cuantos artistas que viven en Miami hacen eso? Me voy a callar nombres, pero se me vienen a la cabeza varios que empezaron en la calle o en un antro, pero con una conexión enorme, no sólo con sus fans, sino con los sentimientos de TODO el mundo; y que ahora solo sacan basura comercial desde sus mansiones que se escucha hasta el aburrimiento durante el verano y al año siguiente nadie se acuerda.
  • La concepción de "super-estrella", todos lo hemos visto, ¿en que cabeza con un mínimo de lógica cabe entender que una estrella de la música viva en sus mansiones americanas evadiendo impuestos en su país de origen? Y que un médico que salva vidas tenga que gastarse sus ahorros para hablarle al mundo sobre los avances que ha hecho en la cura de una enfermedad.

Por favor que nadie me mal interprete, todos sabemos que esto es la ley de oferta y demanda. Y también todos sabemos que la mayoría de la gente aspira a ser rico. Pero ¿no es más lógico que el músico gane dinero para vivir justa y honradamente? como todo hijo de vecino. Creo que esa es la concepción correcta. Que a las personas se les pague por su trabajo, NO por logros que hizo en el pasado (y que es de lo que viven en las "mansiones" con ayudas de patentes y demás triquiñuelas).

Pero es que (casi) todo el mundo quiere su mansión de Miami, no sólo los músicos...
Sí, eso es un problema extendido, no sólo los músicos aspiran al pelotazo, también los actores de cine, y los políticos, y los banqueros, y si ... también los desarrolladores de software.

Afortunadamente hay gente que se está dando cuenta de los errores de esas concepciones y están buscando alternativas, incluso a menudo costándoles dinero de sus ahorros o de su tiempo, y estas personas ofrecen su trabajo, su tiempo y su ilusión gratuítamente, sin esperar a nada cambio, o como mucho la voluntad para ayudar a sufragar los costes del mantenimiento. Esta gente es la que mueve el mundo, no los de las mansiones. Y por esta gente son por los que yo si estoy dispuesto a pagar, porque ellos SI lo valen. Como ejemplos hay miles, no puedo poner todos los que conozco... es imposible:

  • Toda la gigantesca comunidad de Software Libre que gracias a los cuales tenemos tantísimo software de calidad (¿te suena Firefox, Linux, Audacity, AviDemux, Apache, Blender, WordPress, ..., ..., ..., ..., ..., ..., ..., ..., ..., ...).
  • El portal de GuitarraViva (cuyo foro ha dado origen a este post) y donde puedes aprender a tocar la guitarra gratis. Gracias a Carlos Asensio.
  • La comunidad musical de Jamendo, donde todos pueden publicar su música, descargar y escuchar; y además han sabido encontrar un hueco en el mercado.
  • ... no voy a poner más porque no quiero hacer este post infinito, espero que se entienda.

Ahí lo dejo yo por hoy. ¿Y tu que opinas?

Notas finales:
He preferido utilizar "inservibles" en vez de "inútiles" porque creo que tiene menos connotaciones negativas, aunque en la primera redacción del texto la palabra que mejor describía mi idea era la segunda. Ojo! No me malinterpretes, cuando hablo de esos sectores "inservibles" no lo hago en sentido despectivo ninguno, simplemente digo que esos sectores ya no sirven como antes porque el mercado ha evolucionado (y porque "ellos" no se han querido adaptar).

Respecto al título del post, hace referencia al genial libro de "Piratas" de Alberto Vázquez-Figueroa, donde se explica de manera magistral la diferencia entre pirata y corsario. Muy brevemente, los piratas saqueaban los buques españoles que volvían a España cargados de riquezas, mientras que los corsarios eran "piratas" pagados por sus respectivas coronas (ingleses, franceses y holandeses) para hundir todo buque español de forma que se impidiera que el reino de España se hiciera cada vez más y más rico a base de las riquezas de sus colonias del nuevo mundo. Los corsarios se limitaban a enviar los galeones al fondo del mar (eran los "terroristas del estado" de la época). Esto hacia que los auténticos piratas los aborrecieran, ya que la destrucción indiscriminada de riquezas, que de otro modo podían favorecer a muchas gentes sencillas, se les antojaba un despilfarro. De hecho los auténticos piratas ayudaban a las gentes pobres.

Yo opino que los "inservibles" son ahora los corsarios de antaño. Sólo les importa destruir.

Recomiendo encarecidamente el libro.

¿Cómo podría nadie volver a confiar en Microsoft nunca más?

Me parece importantísimo lo que se explica en este artículo de Glyn Moody, por lo que me he tomado la molestia de traducirlo personalmente. NO es una traducción automática, ni tampoco he hecho una traducción literal (si esperas eso, mejor vete a la fuente original), he traducido el artículo expresando las ideas como he considerado que mejor se ajustan a lo que el autor dice, e incluso añadiendo algunas anotaciones en las cuestiones que considero que podían no entenderse correctamente. A continuación el artículo traducido:

Edward Snowden

Edward Snowden

A partir de los detalles revelados por Edward Snowden en el periódico "the Guardian" sobre el espionaje norteamericano, los usuarios que sepan leer entre líneas, pueden aprender muchas cosas. Por una parte se desmorona el argumento norteamericano de negar los hechos repetidamente ofreciendo su propia versión de la historia; ya que por primera vez Edward nos ofrece detalles sobre lo ocurrido, que antes sólo conocíamos por medio de filtraciones y rumores, si es que llegábamos a enterarnos.

Por otra parte, las prisas y los cambios constantes en la versión oficial de los hechos por parte del gobierno norteamericano, son la confirmación, por sí alguien aún tenia alguna duda, de que los datos de Edward Snowden son importantes.

Pero quizás lo más importante de todo, es que los periodistas por fin se han atrevido a realizar preguntas que deberían haber realizado hace años o incluso décadas.

Instalaciones generales de la NSA en Fort Meade, Maryland.

Instalaciones generales de la NSA en Fort Meade, Maryland. Wikipedia

Y todo esto ha desembocado en una serie de interesantísimas historias sobre el espionaje de la NSA (agencia nacional de seguridad americana), muchas de las cuales contienen datos concretos que casi son tan importantes como la historia principal. Como por ejemplo esta noticia que ha aparecido este fin de semana en "Bloomberg".

A parte de otras cosas, me resulta destacable lo que trata sobre Microsoft y su grado de responsabilidad e implicación por haber estado ayudando a la NSA a espiar a todo el mundo. Por supuesto esto no es nada nuevo, ya en 1999 se conocieron las "puertas traseras" que traían programados los Windows:

Un descuido por parte de los programadores de Microsoft ha revelado que hay software específicamente desarrollado por la NSA introducido secretamente en Windows. Estos programas de acceso remoto de la NSA han sido programados en todas las versiones del sistema operativo Windows actualmente en uso, exceptuando las primeras versiones de Windows 95 (y las anteriores) -Nota del Traductor: Es decir desde hace ya 18 años.-

Este descubrimiento es equiparable a las revelaciones de principios de año, de que otro gigante del software americano, Lotus, había incluido puertas traseras en su sistema "Notes" para proveer información de "ayuda" a la NSA; o equiparable a la importancia de la noticia de que ciertas funciones de seguridad, en otros sistemas de software, habían sido modificadas (debilitadas) intencionadamente.

Más recientemente, ha habido noticias sobre Skype, que fue comprada por Microsoft en mayo del 2011. Y en 2012 hubo discusiones sobre si Microsoft modifico la arquitectura de Skype para hacer más fácil la interceptación y seguimiento de conversaciones (la compañía incluso ha patentado la idea) y las últimas filtraciones parecen confirmar que estos temores estaban bien fundados, tal y como apunta Slate.

Hay muchos detalles llamativos en el articulo del Washington Post sobre PRISM y sus capacidades, pero hay una parte en particular que pone los pelos como escarpias. El periódico cita una presentación PowerPoint alto-secreto de la NSA, e indica que la agencia tiene una "Guía para la recolección de datos de Skype" (“User’s Guide for PRISM Skype Collection”) que esboza como se pueden escuchar las conversaciones de otras personas sin que lo sepan en Skype "cuando uno de los intermediarios de la llamada es un teléfono normal y para cualquier combinación de 'audio, video, chat y transferencia de archivos' cuando uno de los usuarios este conectado por ordenador".

Pero incluso todo esto queda insignificante comparado con la última información ofrecida en Bloomberg:

Microsoft Corp., la compañía de software mas grande del mundo proporciona a las agencias de inteligencia información sobre los fallos de seguridad en su conocido software antes de que se publiquen los parches, según han informado dos personas familiarizadas con el procedimiento. Esta información puede ser usada para proteger los ordenadores del gobierno, pero también para acceder a los ordenadores de los terroristas o fuerzas militares enemigas.

Frank Shaw

Frank Shaw

En Redmond, tanto Microsoft como otras compañías de seguridad en Internet han sido conscientes de este tipo de "preaviso" al gobierno americano para explotar las vulnerabilidades de su software, que ha sido vendido a gobiernos extranjeros, según dos informadores del gobierno que prefieren permanecer en el anonimato ya que el tema es confidencial. Además Microsoft no pregunta, y no puede saber cómo usa el gobierno estas "herramientas". La respuesta de Microsoft la ha dado Frank Shaw, portavoz, diciendo que esas versiones del software se realizaron en cooperación con varias agencias, y que están diseñadas por el gobierno para ofrecer una "rápida solución" para gestionar y reducir los riesgos.

Así pues, pensemos por un momento...

Las compañías y los gobiernos compran software de Microsoft, dependiendo de la compañía para crear programas seguros y fiables. Todo el mundo sabe que ningún software esta completamente libre de fallos, y los bugs se encuentran frecuentemente en el software de Microsoft (igual que en el software libre, por supuesto). Así qué el problema no es "¿qué software tiene fallos?" porque cualquier código, por pequeño que sea, los tiene. El problema está en la gente que produce ese software y como responden por él.

Las compañías y los gobiernos quieren que los fallos se corrijan lo antes posible, de manera que no puedan ser explotados por los criminales y provoquen daños en sus sistemas. Pero ahora sabemos que una de las primeras cosas que hace Microsoft es enviarles información sobre sus vulnerabilidad a "múltiples agencias" (seguramente incluidas la NSA y la CIA). Y además ahora sabemos que "estos tipos de avisos permiten al gobierno americano explotar las vulnerabilidades en el software vendido a los gobiernos extranjeros".

Y te recuerdo que "gobiernos extranjeros" son todos los países europeos además del resto (de hecho el gobierno inglés ha estado espiando "de manera amistosa", lo cual quiere decir que todos lo hacen). Además sería estúpido pensar que las agencias de seguridad del gobierno americano solamente han usado el conocimiento privilegiado de estos fallos para entrar en sistemas gubernamentales; ya que el espionaje industrial forma parte del ya antiguo sistema de vigilancia "Echelon", y no hay razón para pensar que el gobierno americano se contenga en estos aspectos a día de hoy (en todo caso, habrían intensificado su espionaje).

Todo esto significa que es altamente probable que las vulnerabilidades de los productos de Microsoft han sido usadas normalmente para para entrar en sistemas de gobiernos y empresas extranjeras con diferentes propósitos de espionaje. Así qué cada vez que una empresa instala un nuevo parche de Microsoft para arreglar los fallos de seguridad, seguramente alguien habrá usado esas vulnerabilidades para nefastos propósitos.

Las implicaciones de todo esto son realmente importantes. Las compañías compran productos de Microsoft por muchos motivos, pero ellos asumen que Microsoft hace todo lo que puede por protegerlos. Pero a la vista de los últimos hechos, todas esas suposiciones son mentira: Microsoft consciente y regularmente pasa información sobre como entrar en sus productos a las agencias norteamericanas. Lo que se hace con esa información es, por supuesto, secreto, pero no por ser asuntos de "terrorismo" sino porque es muy probable, que sea ilegal todo lo que hacen contra los gobiernos y empresas extrajeras.

Todo esto no es más que una enorme traición a la confianza que los usuarios han depositado en Microsoft, y dudo mucho que ningún informático pueda recomendar seriamente el uso de los productos de Microsoft, ahora que todos sabemos que son el objetivo de los ataques desde las agencias gubernamentales americanas, y que conocemos las enormes perdidas que pueden provocar a las compañías (tal y como ocurrió con Echelon). Pero hay otro interesante punto de vista. Aunque no se ha escrito mucho sobre ello (me incluyo, lo lamento) un nuevo acuerdo legal europeo que trata a los atacantes online, que tiene los siguientes aspectos:

El texto pide que los estados miembros europeos establezcan penas de prisión no inferiores a dos años para los crímenes de acceso ilegal o alteración de sistemas de información, alteración ilegal de datos, interceptación ilegal de la comunicaciones o producir y vender herramientas que permitan realizar estos actos.

"Acceso ilegal o alteración de los sistemas de información" parece ser precisamente lo que está haciendo el gobierno americano a los sistemas extranjeros y seguramente también los europeos. Lo cual indica que en el gobierno americano habría culpables según estas nuevas regulaciones. Pero quizás Microsoft también sea culpable ya que es quien provee las herramientas para el "acceso ilegal" en primer lugar. Y hay otro aspecto, supongamos que los espías americanos usan los fallos de los productos Microsoft para irrumpir en un sistema, y a través de este, espiar a un tercero. Sería posible que la compañía espiada en primer lugar fuera acusada de todos los crímenes realizados desde sus sistemas sin tener conocimiento de nada de lo que ocurría, pero siendo culpable. Probar la inocencia aquí seria muy difícil ya que sería ineludible que los sistemas de esa compañía fueron usados para espiar.

Por último, ese riesgo es otra buena razón para no volver a usar nunca más ningún software de Microsoft, ni ningún otro software que creen a partir de ahora durante varios años. No es sólo que el software libre sea más barato (especialmente ahora que tenemos en cuenta el coste dañino que implica el uso del software de Microsoft), sino que además está mejor escrito, es más rápido, es más eficiente y más seguro, pero por encima de todo, lo más importante es que el software libre respeta a los usuarios otorgándoles el verdadero control de sus máquinas.

Esto también te libra de los problemas de que la empresa que te proporciona el software, por el que tu has pagado, este permitiendo a otros acceder a tus sistemas en tu perjuicio. Después de todo la mayoría de los programadores que se encargan de corregir fallos en el software libre tienen muy poco aprecio por la autoridad gubernamental, así que están completamente en contra de permitir las vulnerabilidades que quiere la NSA y que Microsoft les ha facilitado.

 Después de todo esto, que no es nada nuevo para algunos, yo me pregunto otra vez ¿cómo pueden tener las administraciones públicas españolas la cara dura de seguir justificando la compra de software de Microsoft?

¿Alguien sabe usar el Twitter?

¿Que es una pregunta tonta? ;-) No lo creas, me explico ...

Twitter es una herramienta muy curiosa, con sus ventajas e inconvenientes, pero sin duda, lo que más tiene, son formas diferentes de usarse. El caso es que soy usuario de Twitter desde hace mucho tiempo, y he pasado por varias maneras de usarlo; no hace mucho, por medio de un mensaje en esta red, encontré un libro sobre como usar Twitter, y después de leerlo, aplique algunas de las cosas que me parecieron interesantes.

¿Para que sirve Twitter?
Pues básicamente hay dos usos esenciales de Twitter:

  • Para dar a conocer información, es decir como cuenta de difusión.
  • Para leer información, es decir como herramienta de consumo de información.
  • ... bueno, y todas las variaciones intermedias posibles entre esos dos extremos ;-)

Si tu uso es el primer caso, como cuenta de difusión, lo que más te interesa como gestor de esa cuenta, es tener muchos seguidores, para que lo que digas llegue a mucha gente, y por lo tanto más posibles clientes se enteren de tu oferta, producto, o simplemente comentario.

Por otra parte, en el segundo caso, como lector o consumidor de información, lo que te interesa es tener sólo los seguidores que realmente te interesen, ya que si sigues a demasiada gente, lo que te ocurrirá será que tu cronología se llenará de mensajes cuya importancia sea poca o ninguna, mientras que los mensajes realmente importantes o de tu interés quedarán relegados y perdidos abajo en la maraña de twitts.

Por último si eres de los que hacen un uso más intermedio, estarás en tierra de nadie ;-) me explico; estás en este caso cuando quieres hacer un uso de Twitter donde llegues al mayor número de personas posible (para hacerte oír), y al mismo tiempo, seguir a gente de manera que estés enterado de todo lo que dicen tus personas de interés. Parece sencillo ¿no? el problema está en la característica de Twitter de que el principal mecanismo para conseguir seguidores es que tu les sigas a ellos primero (para la gente normal, ya se que hay cuentas que no necesitan eso). ¿Se ve el problema? Si sigues a mucha gente (para lograr que a su vez ellos te sigan), entonces tu cronología en Twitter se llena de mensajes que posiblemente ni te interesan ni te importan; y lo que es peor, los mensajes que sí te interesan NO los verás porque quedarán relegados y perdidos en la maraña de twitts.

Para solucionar este problema, una primera posibilidad es tener un par de cuentas de Twitter, una para seguir a mucha gente y por lo tanto tener muchos seguidores, de manera que cuando quieras hacerte oir, enviarás twitts por esta cuenta. Y la otra cuenta para seguir a los que realmente te interesan. Puede ser una buena solución, pero ¿que pasa cuando quieres crear una "identidad digital" con ambos fines?, es decir que llegue a mucha gente y al mismo tiempo te provea información de interés.

La solución que dio Twitter

Algunos twitts de mi lista de tecnología en el móvil

Algunos twitts de mi lista de tecnología en el móvil

La solución que proporcionó Twitter para estos casos son las "listas". Con una lista de Twitter puedes ordenar la gente a la que sigues, de manera que te sea más eficiente consumir esa información que proporcionan. O visto de otro modo, puedes filtrar y eliminar la morralla que dicen los que no te interesan para nada.

Esto se hace creándote una lista con las personas de tu interés y a la hora de consultar Twitter en vez de mirar tu cronología, miras tu lista de interés. ¿fácil no crees? Ahora puedes seguir a cuantas personas quieras para intentar provocar el "follow back" (que ellos te sigan a ti) sin que eso te impida enterarte de lo que dicen las personas que realmente te importan.

Esto actualmente funciona porque la inmensa mayoría de usuarios de Twitter son consumidores de información que sólo quieren seguir a las personas que les puedan interesar, pero que también desean tener seguidores que les escuchen sus opiniones (esto es muy humano ¿no?). Es decir la mayoría de usuarios de Twitter estan en "tierra de nadie" :-) pero no se han tomado la molestia de aprender un poco del funcionamiento de Twitter ni de las herramientas que hay para utilizarlo.

Además aún se puede usar Twitter de una forma más eficiente

Configuración de las listas en Hootsuit versión móvil

Configuración de las listas en Hootsuit versión móvil

Hay multitud de herramientas para usar Twitter, y creo que muchos estarán de acuerdo conmigo en que posiblemente la peor de todas sea precisamente la oficial, tanto en su interfaz Web como en cualquiera de sus interfaces móviles.

La que a mi me está resultando más útil últimamente es Hootsuite, es de pago, pero yo utilizo la versión gratuita y me basta (al menos de momento). Puedes configurarlo para que lo que te muestre sea tu lista (o listas); y también resulta práctico configurar la notificación (en el caso de la versión para el móvil) para que te avise cuando hay un nuevo mensaje en alguna lista (por ejemplo en la de tus intereses). de esta forma te ahorras estar consultando la lista o Twitter cada cierto tiempo, ya que cuando tengas un mensaje en la lista de los que puedan interesarte, te avisará el móvil.

Una organización en listas de ejemplo
Como ejemplo voy a poner mi configuración actual de listas de Twitter. En mi caso tengo primero mi lista de importantes, donde he puesto a los usuarios que me interesan mucho, además de algunos usuarios que conozco personalmente y que quiero saber que están diciendo (amigos, colegas o familiares). Esta lista la tengo configurada como privada (para evitar miradas indiscretas) y configurada en el móvil para que me avise cada vez que tiene algún mensaje.

Por otra parte tengo otras dos listas, que si bien no son tan importantes como la anterior, también son las que más consulto y sigo, la primera es sobre tecnología e informática, mi campo de desarrollo y trabajo; y la segunda sobre Personal Learning Environment que es el tema sobre el que estoy haciendo algún curso actualmente ;-).

Y después tengo varías listas donde organizo cuestiones laborales, educativas o profesionales, que me sirven para momentos puntuales (por ejemplo si asisto a una conferencia o a unas jornadas) para estar al tanto de todo lo referente a un tema. Como ya habrás entendido, las listas NO son algo estático que creas una vez y ya te ciñes a esa estructura, para nada, las listas las creas y eliminas según necesidades circunstanciales, y por supuesto la gente la incluyes en una u otra lista según te interesen en cada momento. Lo importante al fin y al cabo es que la herramienta te resulte lo más útil y cómoda a ti.

Por ultimo comentar que también es importante tener al alcance (para revisarlas de cuando en cuando) las listas de menciones y retuitts, ya que como sabrás (si has leído el librillo comentado anteriormente) es muy importante interactuar con la gente que trata de contactar contigo, bien sea mencionándote o retuitteándote.

Ideas finales
Para acabar me gustaría comentar que sí bien la mayoría de las personas no hacen un uso tan elaborado de Twitter, si que es cierto que cada vez más gente va aprendiendo a usar esta herramienta para lograr ser más productivos y eficientes a la hora de seguir la actualidad de diferentes temas. De hecho es imposible tener un número importante de personas a las que sigues y leerlas a todas; por ese motivo he estado pensando que sí alguien te sigue y tu dudas de sí lo que pretende es un "follow back" o por el contrario, realmente es una persona interesada en lo que tu tienes que decir, una forma de saberlo es mirando si esa persona te tiene en una lista o no, en caso de tenerte en una lista, seguramente estará atenta a lo que tengas que decir. Al contrario si ya sigue a mucha gente y a ti NO te pone en ninguna lista, es probable que sólo quiera que le devuelvas el follow, pero que NO lea ninguno de tus tuitts (claro que esto no tiene porqué ser siempre así, ya que podría tenerte en una lista privada).

¿Y tu? ¿Cómo usas Twitter? ¿Conoces algún otro uso interesante?

Plugins útiles en el navegador

La navegación por Internet hace ya mucho tiempo que dejo de ser una actividad lúdica para convertirse en parte integral de nuestro trabajo del día a día. Y como en todos los trabajos, nos apoyamos en herramientas que nos faciliten el trabajo diario de forma que podamos ser más eficientes, más autónomos, más productivos, etc.

Por este motivo los plugins o complementos para el navegador son una parte fundamental en estas tareas. Voy a describir los dos que yo más uso y cómo los uso, por si te pueden resultar de interés; aunque si bien un plugin es una herramienta diseñada normalmente para una tarea específica, hay ciertos aspectos que quizás no se te hayan ocurrido (o quizás se te hayan ocurrido otros usos que a mi no, en tal caso te agradecería que me los comentases).

Plugin para el etiquetado y clasificación de la información
Esencialmente navegamos por Internet para localizar información, como la cantidad de información que hay en Internet es TAN INGENTE, es muy importante que vayamos manteniendo una traza de la información que vamos encontrando, de manera que después podamos recuperarla con facilidad.

Botón de Diigo plugin

Botón de Diigo plugin

Para esta tarea mi plugin favorito es el de Diigo (se usa con su servicio de marcadores correspondiente) y está disponible para la mayoria de navegadores (Firefox, Chrome, IPad, Android, ...). El plugin te sitúa un botón en el navegador que te permite etiquetar la información de la página, subrayar la información que te resulte de interés y guardar una captura de pantalla de parte de la página (entre otras cosas).

En mi caso lo utilizo como servicio de marcadores donde guardo todas las páginas de interés para el tema que esté trabajando, con una determinada etiqueta, y así, si luego he de redactar un informe o trabajo sobre el asunto, tengo a mano el listado de todas las páginas en las que me he apoyado, bien para crear la webgrafía o para poner los enlaces en el propio trabajo.

Etiquetado de una página con el plugin de Diigo

Etiquetado de una página con el plugin de Diigo

Ejemplo de subrayado con Diigo en una Web

Ejemplo de subrayado con Diigo en una Web

Plugin para la comunicación de la información
A menudo cuando estamos navegando encontramos muchas cosas, y suele ser común querer compartirlo o enviárselo a alguien. En este caso depende de los gustos de cada uno, el plugin anterior permitía compartir las páginas con otros usuarios de Diigo, también puede que queramos compartirlo por mail, o en >:) Facebook, pero en mi caso yo soy mucho de compartir por Twitter (a pesar de sus inconvenientes).

Envío de twitt con programación automática mediante Hootsuit

Envío de twitt con programación automática mediante Hootsuit

Para ello utilizo el plugin de Hootsuite (también asociado a su servicio), este plugin se puede conectar también con >:) Facebook, Google+, Linkedin, y un montón más, aunque yo de momento sólo lo uso para Twitter. Con este plugin puedes enviar la página actual que estás viendo en tu navegador (apropiadamente acortada de manera automática) y si quieres le añades el comentario o idea y/o foto que prefieras.

Lo que más me gusta de este plugin es la programación de los twitts; soy de dedicarle poco tiempo a compartir cosas por Twitter, y si las twitteo yo directamente (que también se puede) saldrían todos los twitts a primera hora de la mañana y todos juntos, así que seguramente nadie los vería, porque los twitts irían quedando atrás a medida que otros usuarios fueran publicando otras cosas (esto le pasa a mucha gente). Con la programación de los twitts (además yo utilizo la programación automática, más simple aún!) los mensajes se van enviando a lo largo del día (o días) y me resulta extremadamente práctico.

El envío con programación manual en el plugin de Hootsuit

El envío con programación manual en el plugin de Hootsuit

La ESTAFA de la formación continúa de los profesores

Que el proceso de las oposiciones de educación en España es una estafa, es una opinión que dependiendo de a quién se le pregunte te dirá que está de acuerdo o no. Pero lo que es seguro es que es un tema bastante sensible y cuando sale en una conversación entre dos personas con opiniones contrarias, suele salir un debate (discusión) acalorado donde normalmente una de las partes (si no las dos) suele terminar alzando la voz (y por lo tanto perdiendo toda credibilidad), en vez de ser capaces de dialogar y exponer cada uno sus argumentos de forma razonada y justificada. En cualquier caso ese tema lo trataré para un post futuro. En este post quiero hablar sobre la estafa de la formación continúa de los profesores.

Todo lo que yo voy a comentar, lo hablo por conocimiento en primera persona, no me lo ha contado un amigo, ni le ha pasado a un primo mío, sino que lo he tenido que aguantar (y muchas veces sufrir) a lo largo de mi trayectoria.

Para los que no lo sepan, la administración educativa, se supone que quiere ofrecer un buen servicio a sus usuarios, QUE SOMOS TODOS, ya que la financiamos con nuestros impuestos (es decir que los usuarios NO son SOLAMENTE alumnos y profesores). Se supone que la administración educativa debe querer ofrecer a los alumnos los mejores y más cualificados profesionales de la docencia en sus respectivos campos, ya que los mejores profesores formarán mejor a los alumnos, que al fin y al cabo son la base y el futuro de nuestra sociedad; y con una base de jóvenes profesionales con buena formación TODA la sociedad española se vería beneficiada.

Para lograr que los profesores tengan una buena formación, es necesario que estén permanentemente estudiando y aprendiendo, para favorecer esto, la administración creó un sistema de puntos, de manera que los profesores que más formación realicen, tienen más puntos y por lo tanto se les da preferencia en diferentes cuestiones, como por ejemplo elegir centro/ciudad donde trabajar (entre otras muchas cosas).

Viendo este funcionamiento, podemos distinguir tres partes implicadas en el sistema de la formación de los profesores, a saber:

  1. La administración, que entre otras cosas debería vigilar por tener a los profesionales mejor cualificados, cosa que NO hace, ya que se limita a imponer normas de funcionamiento, pero no vigila porque se cumplan correctamente, o peor aún, impone normas para que los profesores jóvenes y mejor cualificados no desbanquen a profesores interinos que llevan muchos años pero que no han sido capaces de aprobar ni una oposición.
  2. Los profesores, que como en todos los colectivos, hay personas buenas y regulares (lo dejo ahí!). Es importante entender que los profesores son personas, y como todos, lo que quieren es progresar y avanzar personal y profesionalmente. Los profesores son los que se tienen que costear la formación de SU propio bolsillo, y emplear SU tiempo en formarse, la administración no les paga ni les remunera por ello, y por ese motivo se ideo el sistema que puntos, para que los profesores tuvieran un incentivo a la hora de continuar formándose. Pero NO se les puede exigir a ellos las responsabilidades que le corresponden a la administración, como por ejemplo velar porque esa formación sea real.
  3. Las empresas de formación, que como toda empresa esta para ganar dinero, y para lograrlo hace un estudio de lo que necesitan sus clientes y se lo da. ¿Quienes son sus clientes? los profesores, que son quienes pagan de su bolsillo, y que acuden a ellas para recibir cursos con un título (este país adolece de titulitis) para que la administración les reconozcan los puntos y por lo tanto puedan mejorar profesionalmente.

Aquí hay que aclarar que normalmente los profesores que compran los cursos a esas empresas mencionadas suelen ser opositores a plazas de educación. Normalmente los profesores que ya tienen plaza (excepto sí necesitan puntos con rapidez) suelen conseguir los puntos por medio de los CEP, como comentaré más abajo.

¿Se ve cual es el problema?
Lo explico, el proceso de formación continua del profesorado se ha convertido en una mera transacción económica, los profesores pagan a las empresas, estas les dan el título y la administración reconoce los puntos. ¿Dónde a quedado la evaluación de los conocimientos de los profesores? ¿Se les presupone que por haber pagado ya han aprendido los contenidos del curso? ¿A quién queremos engañar? Este proceso se ha desvirtuado tantísimo, que ya se ha convertido en una simple compra de puntos, NO HAY FORMACIÓN NINGUNA. ¿Quieres pruebas de esta estafa? Muy bien, las doy:

  • Empresa AFOE Formación, esta empresa presidida por un profesor de la Universidad Pablo de Olavide es muy conocida entre los opositores a educación, ofrecen cursos normalmente de entré 30 a 100 horas y homologados por el Ministerio o por la Consejería de Educación (lo cual sólo sirve para asegurarte que después te cuentan los puntos en la administración, pero NO son NINGUNA garantía de calidad en absoluto), los cursos se realizan en un plazo de tiempo fijo, pero si pagas, puedes matricularte en el curso hasta unos días antes de que termine (es decir que ellos mismos son conscientes de lo simples que son sus cursitos); los cursos son completamente on-line, una vez que has pagado y se inicia el curso, puedes acceder a una página web donde te descargas el curso que es un PDF y tienes que realizar unas tareas, que son unos cuestionarios (normalmente tipo test) y una redacción de una actividad, en dos tardes lo tienes todo completado y enviado, cuando acabe el plazo del curso te mandan tu título a casa. No existe absolutamente ningún control sobre que el profesor realmente haya adquirido ningún conocimiento, ni haya aprendido nada, de hecho ni siquiera se controla que el profesor que recibe el título sea quien lo ha realizado. Es muy típico en los grupos de preparación de oposiciones que varios opositores se agrupen, y se repartan las tareas de varios cursos, de forma que cada uno hace un curso, le pasa las respuestas a sus compañeros y recibe de los compañeros las respuestas de otros cursos. Los cuestionarios se completan en un momento usando la función de "buscar" del PDF, y la actividad a redactar es tan sencilla que no es necesario ni leer el PDF para hacerla. En resumen, hay profesores que ni siquiera saben de que va el curso, pero tienen su titulito y por lo tanto sus puntos. Es una opción interesante para opositores; pero ¿es justo valorar esos conocimientos a esos opositores y profesores?
  • Otro ejemplo mejor aún, la empresa Campus Docente, cuyos títulos vienen firmados por la Universidad Camilo José Cela y también están homologados por el Ministerio (que igualmente NO es NINGUNA garantía de calidad), este es mejor aún porque los cursos los puedes realizar en menos tiempo que la anterior, la dinámica es similar, una vez que has pagado te dan acceso a una web de donde descargas el PDF (pero en este caso ni siquiera eso es necesario), desde la misma web rellenas unos tipo test que se auto corrigen solos, pero es una aplicación tan cutre que sí rellenas todas las preguntas excepto la última y le das a enviar, te dice las respuestas correctas y erróneas sin que te contabilice la evaluación, luego corriges las erróneas y le das a enviar, en una tarde tienes rellenados y evaluados todos los tipo test y sin ni siquiera haber descargado el PDF. Realmente una opción muy interesante si eres opositor, consigues los puntos perdiendo poco tiempo y sin marearte; pero ¿es justo valorar esos conocimientos a esos opositores y profesores?

Yo no creo que sea justo valorar esos méritos si pretendemos dar un servicio de calidad, además ¿que sentido tiene la valoración en las oposiciones del apartado de formación continúa si todos esos puntos se pueden comprar? Lo qué están haciendo es limitar las posibilidades de sacarse la plaza a las personas con menor poder adquisitivo. Pero NO están consiguiendo que logren plaza los mejores profesores. Por lo tanto ya se está empezando a ver que el sistema concurso-oposición de educación deja bastante que desear.

Pero si te piensas que toda esta mierda sólo salpica a las oposiciones, opositores y futuros profesores, estas muy, pero que muy equivocado, a los profesores ya en activo también les afecta, verás, aquellos profesores que se sacan la plaza o que quedan como interinos, continúan con los alicientes de la obtención de puntos para mejorar profesionalmente. Y aquí entran en juego los Centros del Profesorado (los famosos CEP).

¿Qué es un CEP?
Un CEP es un organismo dependiente de la administración educativa (en el caso de Andalucía, la Consejería de Educación) que aglutina recursos para el conjunto de profesionales de la educación de un ámbito territorial concreto, por ejemplo si a un interino lo destinan a un instituto de Sevilla, puede pedir asesoramiento o formación al CEP de Sevilla, si al año siguiente te destinan a un centro de Málaga, pues lo mismo pero lo pedirías al CEP de Málaga. Los CEP además son muy interesantes porque en el apartado de cursos, muchos de los mismos los imparten los propios profesores, es decir que en el CEP los profesores dan cursos a otros profesores.
En general los cursos de los CEP, los que yo he conocido, merecen la pena, al ser impartidos por profesores, estos se esmeran y esfuerzan en ofrecer un servicio de calidad a sus colegas. Y los cursos del CEP que he recibido que no fueron impartidos por profesores, se los encargaban a una Universidad, y también fueron buenos cursos donde se aprendía mucho.

¿Cuál es el problema de los cursos de los CEP?
Los cursos de los CEP tienen un importante problema y es que NO realizan absolutamente NINGUNA evaluación, es decir que cualquier profesor en activo que se apunte a un curso del CEP, para recibir los puntos lo único que tiene que hacer es ir a las clases y firmar como que ha asistido, acto seguido algunos se van. Esto lo he visto yo muchísimas veces y me parece una vergüenza, por varios motivos:

  • Los cursos de los CEP tienen plazas limitadas, si una plaza la ocupa uno de estos profesores que sólo va, echa la firma y se marcha, ese profesor esta estafando dos veces, la primera a la comunidad educativa y a la administración, y la segunda a otro profesor que sí podía haber ocupado esa plaza en el curso y haberla aprovechado en condiciones.
  • Esos profesores están estafando a toda la sociedad porque al fin y al cabo el CEP es dependiente de la administración educativa, por lo tanto recibe dinero de la misma, y ese dinero LO PAGAMOS TODOS con nuestros impuestos, dinero que ese profesor que se ha marchado después de firmar, está malgastando.
  • Y también esta estafando a todos sus compañeros, ya que va a recibir unos puntos que no le corresponden, por lo tanto se situará por encima de otros compañeros a la hora de elegir destino, cobrar antigüedades y demás beneficios.

Por lo tanto, con este panorama, está más que claro que la administración NO está velando por tener a los mejores profesionales en sus aulas, porque como he explicado

  1. Los puntos que contabiliza en la fase de concurso en el concurso-oposición para acceder a una plaza de funcionario SON UNA COMPLETA ESTAFA porque son un negocio y no representan en absoluto la formación de los candidatos. De la misma forma, también valoran con puntos las publicaciones o artículos de investigación que tengan los candidatos y que funcionan de manera muy similar (dan para hacer otro post) ya que estas publicaciones también se realizan por medio de las mismas empresas que dan los cursos comentados (por ejemplo AFOE tiene Hekademos); por lo tanto más estafas (como si no tuviéramos suficientes en este país).
  2. Y los puntos que se contabilizan para asignar los puestos, controlar las antigüedades, y ordenar en definitiva a los docentes por una escala de valores según su valía, también está COMPLETAMENTE AMAÑADA por como he explicado sobre la obtención de los puntos de los cursos, tanto en las empresas como en los CEP.

Algunas personas pueden alegar que debería ser responsabilidad de los profesores su formación, y que deberían ser buenos profesionales y encargarse ellos de aprender y aprovechar los cursos que o bien los pagan ellos, o bien se les dan. Esto es cierto, y somos muchísimos profesionales de la educación los que nos encargamos de continuar formándonos a diario, de aprovechar cada minuto de cada curso que nos dan o que pagamos, pero eso no quita la INJUSTICIA que hace la administración cuando le cuenta los mismos puntos a un sinvergüenza que sólo ha ido a las clases para firmar, que los puntos que me cuenta a mi que he aprovechado el curso al 110%.
Si a esto último añadimos que hay profesionales (por llamarlos alguna forma) de la educación que NUNCA han aprobado la oposición, que entraron por una lista y que han acumulado puntos por antigüedad y por los mecanismos descritos, el panorama se hace más desolador e injusto aún si cabe.

Desde estas líneas quiero recalcar que no pretendo atacar a las empresas mencionadas arriba, ellas ofrecen un servicio completamente legal y están en su derecho de ofrecer a sus clientes el producto que necesitan (los opositores quieren sus puntos y que no les hagan perder el tiempo con tonterías) de hecho si eres opositor y no tienes todos los puntos ¿a qué esperas para comprar los que te falten? Puedes acudir a alguna de las que yo te he hablado o a cualquier otra de las muchísimas que hay, al final todas son similares, el curso que compres no servirá de nada, simplemente estas comprando los puntos y si tu no lo haces, otro opositor que sí lo haga te quitará tu plaza. La única responsable de esta estafa es la administración que es la que no está controlando que esos cursos merezcan la pena, que se evalúen como es debido, y que sólo se de puntos a quienes se lo merezcan.

Tampoco es mi intención atacar a los CEP (hacen una importante labor), aunque sí que se merecen un tirón de orejas, pues siendo compañeros docentes, deberían controlar mejor el uso que se da a los recursos que ellos gestionan, pues al fin y al cabo los sinvergüenzas que he mencionado arriba y que no aprenden nada, están perjudicando a TODA la comunidad educativa y creándonos una fama que NO nos merecemos a los profesionales que SÍ hacemos bien nuestro trabajo y que somos muchos. Mi principal recomendación es que prediquen con el ejemplo, y que sólo den los títulos de los cursos a aquellas personas que además de asistir a todas las clases completas del curso, también sean capaces de aprobar una evaluación de los contenidos aprendidos (y sí, estoy hablando de hacerles exámenes). No podemos permitir que la comodidad o el "colegueo" nos haga dejar de lado la profesionalidad, y el hecho de que en el CEP seamos todos docentes y profesionales de la educación NO nos exime de la responsabilidad de tener que estudiar los contenidos que queremos adquirir, y el que no los estudie porque no tenga tiempo o porque no pueda, pues NO merece el título ni los puntos. NO podemos permitir que continúen entrando más incompetentes en la educación pública; nuestra sociedad se merece sólo a los mejores profesionales, el resto a correr que el mundo es "mu" ancho.

Quiero terminar el post de manera positiva, y para ello diré que hay muchísimos profesionales en la educación que además de hacer un trabajo excepcional, se continúan formando día tras día. Hay muy buenos mecanismos para formarse, lo triste es que la administración educativa NO valore esos esfuerzos, o los valora igual (o muy poco más) que los que se pueden comprar, descritos anteriormente. Algunos mecanismos de formación que sí merecen la pena (al menos por lo que yo he conocido en mi experiencia) son:

  • Las universidades, sacándote otro Grado, o realizando un Máster de especialización. En estos casos, la administración si los valora, pero desde mi punto de vista no lo suficiente, teniendo en cuenta el coste económico y en tiempo que supone la realización de estas actividades. Sin duda alguna son la mejor opción para continuar con la formación. Actualización: Ojo con los másters, si quieres que estos te cuenten como puntos en el baremo de las oposiciones, tienen que ser títulos oficiales registrados en el Registro de Universidades, Centros y Títulos (RUCT), en caso contrario (cómo por ejemplo los másters propios de las universidades) no te valdrán para las oposiciones.
  • Los cursos de Formación Profesional, son una herramienta genial para ampliar formación, pero por desgracia la administración no los valora NADA ya que los puntúa igual que los cursos comprados, y no tiene en cuenta el esfuerzo de tiempo que supone realizarlos (mínimo dos años). En cualquier caso si eres interino y te quedas en paro pueden ser una buena opción para mejorar tu formación práctica en algún tema, aunque la administración luego no te lo reconozca :-(.
  • Los cursos del Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación para el Profesorado (INTEF) he podido realizar un par de ellos, requieren algo de dedicación (de hecho no todos los matriculados obtienen el "Apto", ver imagen abajo), pero nada que ver con los dos anteriores; merecen la pena y si ya eres docente te recomiendo estar atento a su oferta formativa. Lástima que la administración tampoco los valore, ya que los considera iguales que los cursos comprados.
Aptos sobre matriculados en Febrero de 2013 en cursos del INTEF. Fuente: http://formacionprofesorado.educacion.es/

Aptos sobre matriculados en Febrero de 2013 en cursos del INTEF. Fuente: http://formacionprofesorado.educacion.es/

Twitter te censura en las etiquetas

Me acabo de llevar una decepción importante con Twitter, y es que me he dado cuenta que te censura a ti, a mi y a la inmensa mayoría de usuarios que tienen blog o web con su dominio. Que en realidad eso no tiene ninguna importancia; pero lo que sí es importante es que censure, cape y límite las posibilidades de expresión de las personas, cuando en realidad da una imagen de lo contrario.

Me explico, actualmente me encuentro realizando un curso de "Personal Learning Environment" y uno de los principales medios mediante los que nos enviamos noticias o información acerca del curso es Twitter (¿esto debería cambiar?). Por ese motivo, cada vez que escribo algo sobre el tema en mi blog, lo twitteo con los hashtags establecidos para el curso que son #PLE13 y #PLE.

Hoy mirando esta lista me he dado cuenta que ninguno de los twitts que había enviado desde mi página salían en la lista. Revisando más detenidamente, me fijo que en verdad hay pocos mensajes sobre los blogs de los integrantes del curso; al principio le preste poca atención; entonces me he puesto a hacer pruebas para encontrar cual es el patrón que provocaba el fallo, ya que en la lista salen mensajes, es decir aparentemente funciona y la mayoría con enlaces.

Probé a escribir twitts con el hashtag al principio, al final, con texto, sin texto, sólo y hasta con leche del mercadona, lo he probado de todas las formas que se me ocurrían y no aparecía ninguno de los twitts en la lista, y entonces me di cuenta del patrón común, el enlace a mi web; pensé que no podía ser porque en la lista aparecen twitts con URLs, y lo probé (mandé twitt con el hashtag y SIN enlace), efectivamente salió en la lista #PLE13 instantáneamente; es decir si mando un twitt con un enlace a mi página y una etiqueta, el twitt sale en mi página de twitts publicados, pero NO aparece la lista de twitts de la etiqueta (en las pruebas #PLE13).

Me he puesto a buscar una solución para esto, pensando que sería una mala configuración de mi cuenta, o algo que no estaba haciendo correctamente (iluso de mi!). Y encuentro la página oficial de Twitter donde se explica los posibles motivos de ese comportamiento (que mi twitt no aparezca en los resultados de la búsqueda del hashtag #PLE13), resumiendo, los problemas pueden ser:

  • Que tengas letras delante la la almohadilla (no es mi caso)
  • Que la etiqueta utilizada tenga caracteres no válidos como puntos, comas, dos puntos, etc. (tampoco es mi caso)
  • Que tengas tu cuenta como protegida, es decir que solo las personas que tu aceptes puedan ver tus twitts (tampoco es mi caso)
  • Que la etiqueta esté compuesta únicamente por números (¿lo adivinas? Pues eso, que tampoco es mi caso)

¡Joder, empiezo a tener una mosca detrás de la oreja! Parece que a twitter no le guste mi página! Bueno, continuo buscando, no puede ser que esto solo me pase a mi. ¡Y al fin! En unos foros encuentro gente que les pasa exactamente lo mismo que a mi. Pero no dan solución, vaya continuo buscando y ¡Ahora SI! en otro foro encuentro que no hay solución, porque no es un problema ni de configuración ni de nada que este haciendo mal, son los de Twitter los que me están capando mis mensajes en la lista cada vez que intento mandar mi último post.

Captura de uno de los mensajes del foro

Captura de uno de los mensajes del foro

Para el que no se quiera leer todo el hilo del foro, lo que comentan es que tras la realización de varias pruebas, se han dado cuenta que cada vez que una persona manda un twitt con uno o más hashtags y uno o más enlaces, ese twitt aparecerá en los twitts del usuario, pero en la lista solo aparecerá si:

  1. El que escribe el twitt tiene muchísimos seguidores.
  2. La página que estas enlazando pertenece a un dominio de cierta importancia.

Lamentablemente yo no cumplo ninguno de sus dos criterios, por lo tanto me vetan la posibilidad de que pueda dar a conocer mis posts mediante listas de Twitter :-(

El foro comentado curiosamente pertenece a Twitter Developers, y no me extrañaría que en cuanto se le cruzaran los cables a alguno de Twitter lo elimine, por hablar temas que quizás no les interesen, en cualquier caso algunas de las cosas que se pueden leer leer ahí son:

"So, Twitter is censoring searches in hashtags where tweets include links apparently not fitting some random category of significance, or possibly something more sinister.. What a crock of sh*t."

"Así que Twitter está censurando en los resultados de las etiquetas aquellos twitts que incluyen enlaces que aparentemente no se ajustan a alguna categoría de interés aleatoria, o posiblemente algo mas siniestro.. Menudo pedazo de mierda"

En resumidas cuentas, si tienes un blog con tu dominio en el que acabas de publicar algo y quieres darlo a conocer por Twitter, no pierdas el tiempo añadiéndole hashtags significativos o relacionados con tu post, porque nadie vera tu twitt cuando busque por ellos; así que mejor que aproveches esos caracteres en decir algo que haga que tus seguidores lo lean o les llame la atención, y a ser posible lo retwitten. Así tendrás más posibilidades de darlo a difundir y conocer.

Twitter pajaro malo

Twitter pajaro malo

Yo no es que pensara, bajo ningún concepto, que en Twitter fueran unos santos que favorecen la libre expresión de ideas por puro altruismo y amor, pero si que tenía un concepción de Twitter más positiva, donde las personas podían tener una voz sin importar tanto lo famosos o conocidos que sean. Evidentemente los más conocidos llegarán a más gente, pero esta característica de Twitter de capar simplemente por que no eres conocido, me parece discriminatoria; no porque me afecte a mi (que también) sino porque ellos en ningún momento hacen mención de que eliminen mensajes de las listas (he puesto más arriba el enlace a la página oficial de Twitter que explica el funcionamiento de los hashtags y listas) por lo tanto creo que están estafando a todas aquellas personas que se toman su tiempo en poner las etiquetas idóneas en sus twitts cuando pretenden dar a conocer su blog, artículo o página. Además del problema de que están dando mas visibilidad a la primera chorrada que quiera enlazar un cantante famoso que a lo que quiera publicar un investigador  sobre el una enfermedad que está estudiando (no dejes de ver esos dos últimos enlaces, no tienen desperdicio).

Por otra parte opino que si lo que quieren es evitar spam (que es posible) hay otros medios mejores, ya que así no lo están consiguiendo, y por el contrario limitan la posibilidad de expresión de personas que NO están enviando spam y sin embargo si podían aportar mucho. Habría sido preferible que caparan de las listas todos los twitts con enlaces. O que permitieran todos los twitts pero eliminando todos los enlaces.

Y por último suponiendo que el motivo de eliminar ciertos twitts sea que permitan desahogar de trabajo los servidores de búsquedas de Twitter (que son los que al fin y al cabo gestionan el tema de las etiquetas y listas), tampoco me parece una solución acertada, pues en ese caso deberían tratar a todos por igual, sin discriminaciones hacia el usuario.

¿Hay alguna otra alternativa para compartir tu artículo con la gente que tiene interés en el tema en cuestión? ¿Alguien se anima a montar un Twitter libre? ;-)

¿Cómo ser un buen Creador de Conocimiento?

Continuando con el curso de "Personal Learning Environment", nos han enseñado los diferentes objetivos de que debe cumplir un buen "Digital Content Curator", como tantas otras veces, a alguien le ha parecido más moderno y dinámico utilizar la palabra inglesa que hacer una buena traducción al castellano. Esto suele pasar a menudo (por desgracia desde mi punto de vista), aunque los ingleses (especialmente los americanos) les pasa lo mismo y cuando quieren hacerse los chulos y modernos utilizan palabras en español. Una traducción que he visto es "Intermediario de Conocimiento", pero aún así no me acaba de convencer.

Resumiendo, yo creo que una buena traducción sería "Creador de conocimiento" ya que como bien apunta Robert Scoble:

El content curator es alguien que no crea más contenido, pero que da sentido a los contenidos que otros crean.

Por lo tanto, al darle sentido y organización, está logrando que otras personas puedan informarse y aprender sobre un contenido o materia; por lo tanto está creando nuevo conocimiento (que no contenido) a las personas que se apoyan en su trabajo para aprender.

Hay que tener en cuenta que este tema es importante para todas las personas, no sólo para los docentes, o trabajadores relacionados con la educación (que también); porque todas las personas somos en algún momento "Creadores de Conocimiento" para un familiar/amigo/conocido al que orientamos e indicamos fuentes de referencia donde puede consultar o encontrar soluciones a los problemas o incógnitas que quiere resolver. ¿Quién no ha ayudado alguna vez a un hermano pequeño a encontrar la solución a un ejercicio?¿o a un padre/madre a pelearse con el PC (por poner un ejemplo)?

¡OJO! Que de lo que yo estoy hablando es de crear conocimiento, es decir de enseñar a encontrar la solución del problema, NO a dar la solución. Aunque a veces se pueda confundir, no es lo mismo "dar de comer al hambriento, que enseñarle a pescar". Yo estoy hablando de eso último, de enseñar a "pescar" conocimiento.

Pero actualmente con las herramientas informáticas que tenemos a nuestro alcance, esto va más allá, porque podemos convertirnos en "Creadores de Conocimiento" para personas que no conocemos, mediante lo que publicamos en nuestra web, lo que subimos a una u otra red social, lo que comentamos en los foros, etc. Esto es lo que denominaríamos "Creadores de Conocimiento mediante herramientas Digitales". No he utilizado la expresión de "Creadores de Conocimiento Digital" porque puede dar lugar a confusión, entendiendo que sólo se crea conocimiento relacionado con la informática.

Logo Creative Commons

Logo Creative Commons

Además me gusta mucho la traducción de "Creadores de Conocimiento" porque su acrónimo sería "CC" que también es el de las licencias libres "Creative Commons" que son el tipo de licencias que promueven el conocimiento y que ayudan a las personas y a la sociedad a crecer, precisamente creando conocimiento. Todo lo contrario de las licencias propietarias (por cierto que este blog lo publico con licencia CC by-nc-sa CC by-sa como se puede ver al pie del mismo).

¿Y que requisitos son necesarios para ser un buen "Creador de Conocimiento mediante herramientas Digitales"? Pues según David Álvarez podemos distinguir 10 aspectos u objetivos a evaluar (yo opino que son 9, como explico más abajo), que si bien en el PDF enlazado se describen en un lenguaje técnico y poco accesible para todo el mundo, yo prefiero comentarlos y evaluarme en un lenguaje más coloquial:

  1. Se necesita conocer los lenguajes propios de los contextos digitales. No se utilizan los mismos lenguajes (y no hablo de lenguajes de programación) en las relaciones cara a cara, que por medio de una pantalla. De la misma forma que cuando escribimos un documento no usamos expresiones que podrían ser comunes en el lenguaje hablado. Debemos tener en cuenta que por medio de una pantalla es muy complicado que la otra persona "vea" nuestras emociones o los matices que pretendemos darle a nuestras palabras; si a eso añadimos características técnicas propias (por ejemplo los 140 caracteres de Twitter) la cosa se complica para los profanos en la materia.
  2. Debes participar en diferentes comunidades virtuales, hay que tener en cuenta que a día de hoy el formato de la navegación por la web ha cambiado muchísimo; aunque Google continúa siendo "el rey" de los buscadores de Internet, cada vez más, se accede a contenidos por medio de recomendación de personas conocidas o con las que compartimos intereses, es en ese punto donde entra la importancia de estar presente en las comunidades y redes sociales. Creo que esto se debe principalmente a dos motivos:
    1. Primero a que no todas las personas saben utilizar Google (u otros motores) para encontrar información, de hecho por ese motivo Google creó los cursos de "Power Searching With Google" (los cuales recomiendo encarecidamente), y Internet es tan grande que a menudo hay personas que piensan que algo no está en Internet, cuando lo cierto es que no lo han podido encontrar. Debido a esto se apoyan en otras personas que les hacen las funciones de "Creadores de Conocimiento".
    2. Por otra parte la gente demanda cada vez más contenidos o información de actualidad, pero no puede estar buscando sus temas de interés constantemente. Por este motivo son los contenidos los que tienen que "llegar" a las personas. Puede sonar extraño, pero en parte es lo que ocurre con la ayuda de las redes sociales y comunidades, porque constantemente nos llega información sobre los temas/personas que nos interesan aún cuando NO la buscamos. He ahí una de las potencias de las redes sociales.
  3. Tienes que tener capacidad para filtrar la información y ordenarla, si bien creo que este punto es esencial, también creo que se explica por si mismo. Aquella persona que no esté de acuerdo con este punto es sencillamente porque aún no tiene conciencia del verdadero tamaño y cantidad de información en Internet. Por otra parte la capacidad para filtrar la información dependerá en gran medida del dominio que tengas de las herramientas para ser capaz de "quitar la morralla" (¿te he recomendado ya "Power Searching With Google"? ;-))
  4. Necesitas saber crear y editar contenidos digitales, aunque creo que más lo segundo que lo primero; de la misma forma que para ser camionero o taxista necesitas saber conducir, pero no tienes que ser ingeniero mecánico con un máster en automoción (aunque siempre cuanto más sepas, mejor!). Pues para Crear Conocimiento mediante herramientas Digitales tienes que saber manejar sus herramientas; y aunque NO tienes que ser Ingeniero Informático, pero cuanto más sepas mejor ;-)
  5. Es imprescindible compartir en la Red. Aunque parece una "perogrullada", es muy típico encontrarse gente con una mentalidad de que lo que ellos hacen es completamente suyo y original, y tienen un miedo atroz a que se lo copien o a que otra persona lo utilice sin reportarles algún beneficio (normalmente económico). O piensan que por compartirlo en Internet ellos pueden "dejar de ganar" algo. Incluso me he encontrado con situaciones tan absurdas como que una persona que encuentra algo en Internet, se lo enseña a otra, y esta segunda lo publica en su blog; cuando la primera se entera, se enfada y pelea con la segunda por haberle dado difusión :-O ¿puede haber algo más estúpido? ¡Pero si la primera lo encontró en Internet! Pues sí, he conocido gente así de "especial". Yo supongo que esas personas lo que esperan es sacar algún tipo de beneficio económico, pero no del conocimiento encontrado o creado, sino del uso monopolista del mismo; eso es un error. La sociedad crece apoyándose los unos en los otros, todos bebemos de todos, ni siquiera los artistas (pintores, músicos, ...) crean algo completamente único y nuevo, siempre se han inspirado por algo, han visto ideas de otro sitio, etc. tener esa idea hoy día es como pensar que la tierra es plana. Muchas veces me he preguntado de donde viene esa forma de pensar, y no lo se, quizás de la experiencia competitiva a la que estamos sometidos en el día a día. También es una creencia de éxito fácil y rápido, pues si tengo algo único que todos quieren, entonces estarán dispuestos a pagarme lo que pida. Pero eso se llama monopolio, y desde mi punto de vista es inmoral y va contra el crecimiento de la sociedad.
  6. Necesitas entender las normas legales y éticas a las que te tienes que someter y conocer las normas básicas de seguridad y privacidad. Este aspecto suele ser poco conocido, respecto a las normas legales se debe ser consciente que es posible que determinados contenidos pueden ser ilegales en determinados países y se supone que Internet (a día de hoy) no tiene fronteras (que se lo digan a una amiga mía china). Por otra parte, sobre las cuestiones de ética y forma, hay que conocer la Netiqueta, y si alguien que trata contigo se la salta, lo mejor suele ser ignorarlo y bloquearlo. Mientras que respecto a la seguridad y privacidad, es necesario conocer y divulgar (especialmente a los más pequeños) unas normas básicas que deben respetar por su propia seguridad.
  7. Tienes que ser capaz de manejar una o más identidades digitales. En mi opinión siempre es preferible tener varias identidades, tal y como comento en este post.
  8. Conocer como funcionan las herramientas de trabajo colaborativo. A día de hoy una sola persona no puede gestionar todos los contenidos y elementos de una Web medianamente grande, lo normal es trabajar en grupos, y si no estás trabajando en grupo, créeme lo estarás ;-) es el futuro y hacia donde nos encaminamos, así que cuanto antes conozcas como funcionan estas herramientas mejor. Puedes encontrar multitud de herramientas de trabajo colaborativo, las que yo más uso son Google Docs (para documentos de cualquier tipo, textos, hojas de cálculo, ...), Subversion para desarrollo. Pero por ejemplo el propio Worpress también permite que el blog lo gestionen varias personas o la galería de fotos Coppermine; también las redes sociales permiten crear páginas de contenidos aportados por varias personas como puede ser Google Plus, son solo algunos ejemplos.
  9. Debes saber expresarte y trabajar con herramientas informáticas. Desde mi punto de vista este punto es redundante con el 4º, por lo que no añadiré nada más.
  10. Y por último, pero quizás lo más importante es que debes ser capaz de aprender con las herramientas digitales. Digo que es lo más importante porque a día de hoy Internet es esencial en la formación de cualquier persona y en cualquier ámbito; y el aprendizaje constante a lo largo de toda la vida es lo que nos hace crecer como personas y como sociedad.

Yo en mi caso personal considero que lo que más tengo que mejorar es el punto 6, especialmente en los aspectos legales, ya que para mi son un tema arduo y duro de digerir. Y quizás también en el punto 2 ampliando mi presencia en las redes sociales, pero en este caso eso requiere un tiempo extra del que no dispongo; para solucionar eso lo que hago es apoyarme en herramientas que me faciliten esa tarea, por ejemplo para no tener que entrar en Google Plus para decir que he publicado algo nuevo, lo tengo semi-automatizado (porque Google aún no permite el proceso completamente automático) con plugins para wordpress (yo uso Digg Digg). En el caso de Twitter el proceso si es completamente automático, y hay varias soluciones, como TwitterFeed o WP-to-Twitter.

Y ¿es importante ser un buen "Creador de Conocimiento"? Bueno, depende de a lo que te dediques y lo que quieras ofrecer; pero lo que es indudable es que para una comunidad de aprendizaje SI es esencial tener un buen Creador/es de Conocimientos. De hecho eso puede marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso de la comunidad.

¿Y tú qué? ¿Te animas a ser un mejor "Creador de Conocimiento"? ¿Sabes ya lo que tienes que mejorar?

Mi PLE sobre mi Identidad Digital

A continuación publico mi PLE (Personal Learning Enviroment) sobre mi identidad digital que he realizado para el curso de PLE que estamos realizando; está realizada con GIMP. Y voy a aprovechar para comentar un aspecto algo sensible que no sé si la gente lo tiene claro.

He visto que mucha gente ha utilizado Prezi para realizar lo mismo. Prezi Es una herramienta muy interesante, que sirve para mejorar la calidad de las presentaciones y transmitir mejor las ideas, cuando me hablaron de ella me encantó y la bicheé un poco, pero tiene una serie de inconvenientes muy problemáticos para mi, como por ejemplo que no es software libre, esto puede parecer una tontería, pero teniendo en cuenta que estamos trabajando para un organismo público, desde mi punto de vista hay que intentar (siempre que la calidad ofrecida sea equivalente) utilizar software libre en lugar de propietario; esto se debe a que el dinero en los organismos públicos es de todos, y desde mi punto de vista, todo lo que NO sea utilizar este dinero de la manera más eficaz posible debería considerarse fraudulento (o como mínimo inapropiado).

La excusa típica que escucharé ahora será que de Prezi se puede utilizar la versión educativa (que es gratis :-) jajaja esto ya me lo han dicho antes, y tampoco estoy de acuerdo, el motivo es que hay que entender que las empresas están para ganar dinero, NO para ofrecer servicios de forma altruista, si Prezi ofrece sus servicios gratuitos es por una única razón, que es la expectativa de engancharte a su formato (por eso el formato que utilizan es cerrado, es decir que sólo funciona con SU programa), de manera que cuando ya tengas muchas presentaciones o necesites hacer alguna con finalidad comercial, te sea más rápido y práctico pagar que pasarte a otras opciones del mercado (libres o no). Esto es una técnica de negocio muchísimo más antigua que la informática, pero que en esta rama ha visto una gran aceptación por parte de la gente, sin que nadie se cuestione nada. Básicamente esto es lo que lleva haciendo Mocosoft toda su vida, y muchísimos otros ejemplos, como pueden ser Oracle, Adobe, ....¿necesito seguir?

Pero una cuestión que es más alarmante y por la que yo considero que es deber de todos intentar proteger a la administración pública, es que además estas empresas "hacen trampas", desde mi punto de vista, porque cobran DOS veces (si has leído bien x2), a ver me explico: Estas grandes multinacionales hacen contratos multimillonarios con los dirigentes y políticos (a saber con que "argumentos" los convencen porque la calidad no suele ser su mejor baza, como ejemplo el Windows de Mocosoft ;-) ) y se esmeran mucho en conseguir convencer a los dirigentes porque si la administración utiliza un formato de archivo propietario (por ejemplo el Word), luego los usuarios de a pie, para poder entregarle documentos a la administración también tendrán que tener el "Word" y por lo tanto pagar sus licencias. Es decir Mocosoft NOS ha cobrado dos veces, una a la administración (que somos todos, es decir lo hemos pagado nosotros) y otra vez nos cobra a nosotros para poder enviarle documentos a nuestra administración. En resumidas cuentas, que como usuarios pagamos dos veces por el mismo producto. Y OJO! No me mal interpretes, que todo esto que estoy comentando sólo se aplica cuando existen alternativas de software libre de igual calidad, si no las hay, habrá que utilizar lo que haya (aunque sea propietario).

Por este motivo, cuando todos esos políticos firman contratos multimillonarios con las empresas de software, sin tener ni idea de las soluciones libres (o bien por desconocimiento, o bien porque les han convencido "bajo cuerda") desde mi punto de vista se está cometiendo DELITO DE FRAUDE. ¿Quieres un ejemplo? Ahí va, la Junta de Andalucía tras invertir dinero y esfuerzo en el software libre (y con éxito), debido a un cambio político (¿quién habrá salido ganando?) pasa a malgastar 12 Millones de € en licencias Mocosoft. Cuando resulta que incluso la propia Mocosoft prefiere usar software libre ¡sopresa! ¿no lo sabias?.

Logo de JessyInk

Logo de JessyInk

Una vez expresada mi opinión al respecto, ¿que opción libre tenemos como alternativa a Prezi? Pues tenemos "JessyInk" que es un complemento para Inkscape, que es un programa de dibujo vectorial. Puedes encontrar mucha información sobre JessyInk en la red, pero yo dejo un par de enlaces que son los que me han parecido los más interesantes:

En breve subiré mi PLE realizado en JessyInk, por el momento dejo esta realizada en GIMP Como lo prometido es deuda, a continuación dejo ambos PLE, el primero realizado en GIMP y el segundo en JessyInk:

Mi infografía de PLE

Mi infografía de PLE

Mi PLE realizado en JessyInk

No me queda más que animar a todos a utilizar esta herramienta, probarla y difundirla.